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Fuseproject融入创业公司用创投思路做设计

发布时间:2019-09-30 04:25:18 阅读: 来源:雕版机厂家

Fuseproject:融入创业公司 用创投思路做设计

Yves Béhar坐在位于旧金山的设计公司Fuseproject那间洒满阳光的会议室里,身后有一块巨大的白板。他面前的桌子上摆着一个皮面素描本,上面东一块西一块地涂着他那些鬼点子、草图和其他刚刚萌生的想法,任何人都能看到这上面的东西。很多明星设计师可能会像保护国家机密一样保护他们的创意, Béhar却不介意。他的设计工作室Fuseproject就像是一大本打开的书,坦然而开放。

“我们这儿没有秘密。”这位惊世骇俗的设计师说道,带着淡淡的法语腔。“墙上画的都是正在进行的工作,这样老员工和新员工不管是做什么岗位的,都能看到每件事的进度。没有门派,没有阶级斗争。我们工作起来总是充满斗志。”

Fuseproject用他们的热情引领了后苹果时代硅谷最新潮的设计风格。在Béhar创建这家公司15年后,工作室的代表作中有了家用自制汽水机SodaStream Source、OLPC(One Laptop per Child公益计划,倡导每个孩子都应有一台笔记本电脑)特供廉价儿童教育平板电脑、Jambox无线扬声器,还有为赫尔曼·米勒、通用电气甚至Prada这些大品牌做的设计。面对日新月异的科技发展, Béhar不断进取,他的努力为Fuseproject带来了200多个奖项,包括分量极重的由库伯-休伊特国家博物馆颁发的国家设计奖。

“Yves的作品很好理解,但却在简单中透出了疯狂的反骨精神。”Scot Herbst说。他是Herbst Produkt设计工作室的合伙人,以及湾区家居用品公司Slice的创意总监,同时也是 Béhar的客户之一。“有时候,像Jambox这样的小玩意在书架上是不可或缺的,它能将一个人的生活格调鲜明地表现出来。”

但Béhar不止拥有破坏性创新的力量,还在重新定义设计行业的基本规则。他拒绝和客户以雇佣式的关系来往,而是以更激进的创业者姿态和更富冒险性的精神,将Fuseproject的DNA与小型初创企业客户相融合。当众多设计工作室还在进行扁平式的沟通,以每做一个项目收一次费用的方式与客户沟通时,Fuseproject则通过设计跟客户进行股权交换,以此跟客户建立长期和全方位整合式的合作关系。这一战略自Fuseproject创立起就一直在 Béhar的蓝图中。

“我希望建立一种不同的商业模式去服务这些公司,为双方创造价值。”Béhar说,“这种方式其实更费人力,但效果要好得多。对我来说,为创业者做长期设计让这份工作显得更加重要了。”

Fuseproject的合作伙伴中,处在初期阶段的创业公司已经超过24个,且分布在不同的垂直领域。比如科技公司Jawbone,它是Jambox和运动追踪器UP的幕后公司,Béhar为其担任首席创意官超过10年。August公司发布了一套可连接互联网的家庭智能门锁系统,Béhar是该公司名符其实的联合创始人,他的设计思想全方面地注入了这个产品。

“我们刚开始和Yves合作时,自己并没有能力打造一支世界级的设计团队。但我们能为Yves创造环境,让他能成为这个产品的合伙人。事实证明这种模式对我们大有好处,”Jawbone联合创始人Hosain Rahman说,“这样我们就能充分利用Fuseproject的所有人才和资源,而当一切进展顺利时,他们也发现自己得到了超额的回报,比基于收费模式的合作收益要好得多;结果是双赢的。”

融入创业公司

Béhar于1967年出生在瑞士,父亲是土耳其人,母亲是德国人。Béhar自幼喜爱冒险。16岁那年的一个下午,他把滑雪板捆在一艘小帆船的桅杆上,跑到离家不远的卢塞恩一座冰湖上扬帆冲浪去了。“很危险,但做些别人没做过的事确实让我兴奋。”他大笑道。

高中毕业后,Béhar不再接受正式教育,而是选了当地一所很小的艺术学校学画画。“除了我以外那里也就20多个学生,不是被高中开除的正值青春期的孩子,就是学画花花草草的退休职工。”他回忆道。在9个月之内,Béhar就取得了惊人的成绩:他被洛杉矶艺术中心设计学院录取,并在那里获得了工业设计学士学位。紧接着他又去了密歇根州Grand Rapids,进入总部在那里的办公家具制造商Steelcase实习。后来,为Frog设计公司和Lunar设计公司工作后, Béhar在旧金山定居下来。

“我亲眼看到90年代中期,科技的发展是多么需要设计的帮助。” Béhar说,“硅谷给世界展现了那么多新事物、新装置、新公司、新品牌,但设计一直没能在其中扮演什么重要角色。”

Béhar开始为“设计”一角在这个剧本中的发展推波助澜。他还是Lunar的一名新人设计师时,就已经和苹果开始了合作。之后他又领衔为惠普(37.28, -0.14, -0.37%)设计了Pavilion系列,这是惠普首次为家用市场推出的PC机系列。

1999年,Béhar创立了Fuseproject。“我用Fuse(融合)命名是因为我看到有很多品牌把需求提交给不同的乙方,最后的效果很不协调。”他说,“最强力的设计应该由一个完整的团队完成。品牌推广团队和产品设计团队应该和用户体验团队、工业设计团队及包装设计团队在同一理念下密切合作。为了创造出伟大的产品,树立独一无二的品牌,你必须从战略角度入手——这也是我们一直在训练的东西——但它还需要进行跨学科的知识融合。”

Fuseproject以自己独特的主张打入了湾区竞争激烈的设计市场,带来了一系列稀奇古怪的小玩意。Béhar为Philou青少年护发素设计了一款微微右倾的瓶子。这款获过奖的瓶子将永久展示于旧金山现代艺术博物馆里,在它旁边还有Béhar为Spacescent设计的未来感十足的香水瓶和UP手环。

2004年,Béhar获得了更高的知名度。他与位于加州福斯特城的Sling传媒的两位联合创始人Jason和Krikorian合作,推出了流媒体设备Slingbox,为用户把家中电视上的节目传输到移动设备上。Fuseproject与Sling传媒紧密合作,参与了Slingbox的整个研发过程,并承担了品牌、配色和包装等一系列设计工作。

2005年年中,Slingbox销量惊人,引发市场追捧。2007年9月,卫星信号服务商Echostar以3.8亿美元的价格收购了Sling传媒。但Fuseproject在这笔交易中没有获得任何收益,这令Béhar懊恼。“我享受这份工作,因为我能全面地影响一个品牌。但是我们却不能为此设定收费标准。我们要让自己完全适应每一个客户的需求。但就这次投资事件来说,我们也应该得到回报。”

Béhar的回击方式是聘请了Mitch Pergola帮Fuseproject重新定义核心商业模式,后者曾任Frog总经理兼副总裁,负责监管Frog在美国西海岸地区的业务执行。“Yves想做与众不同的事,即用现代化的方式进行创意顾问工作,让创意公司绕开那些典型的商业圈套。”Pergola说。他现在是Fuseproject的COO兼运营合伙人。“一开始我们只是做版权交易,版税是我们开展生意的安身立命之本。但我们很快意识到,你不光可以卖设计版权,还可以下更大的赌注。今天Fuseproject已经不再是一个卖版权的公司了,我们是投资者。”

用创投思路做设计公司

Fuseproject制定了一套以风险投资为原型的合作方法,并与Jawbone达成了一致意向。Jawbone创立于1999年,当时名为Aliph,专为美国军方提供降噪技术方案。这一项目在后来衍生出了了Jawbone挂耳式手机专用蓝牙耳机,它能为用户消除几乎一切背景噪音。Fuseproject在2003年开始与Jawbone合作,在随后几年中,Béhar参与指导了Jawbone耳机产品的多次迭代开发,并且参与了Jawbox扬声器和UP手环的设计过程。其中,UP手环是Jawbone的第一款非音频类产品,可以帮用户追踪日常活动数据,如睡眠状况、卡路里消耗等。

Jawbone至今已融资3.7亿美元,估值33亿美元。尽管Fuseproject在10年前与Jawbone签订了怎样的股权条款已不得而知,但这种创新性的用设计换股权的理念就像Fuseproject的那些作品一样,具有Béhar鲜明的个人风格。他说这种商业模式“为合伙人和他们的事业提供了独一无二的工作方式。随着时间的推移,我们的服务会更加符合他们的需要,而且合作时间越长,效果也就越明显。我们绝对是在正确的时间提供了正确的价值”。

为了能充分利用这些价值,25个处在早期阶段的创业公司每周与Fuseproject联系一次,探讨未来的伙伴关系。Fuseproject每周都要与六七个创业公司进行面谈,但每年只选中三四个公司来合作。

得到Fuseproject认可的创业公司在投资者心目中的分数会大大增加。“硅谷人人都知道,如果一个初创企业能跟Fuse合作,成功率会大大增加,或者说至少风险降低了很多。”Pergola说。

Béhar在寻找能改变游戏规则的创业公司,这些公司能满足投资人的想象,让人兴奋。Fuseproject选择未来投资项目时,会考量这个公司是否适合自己,以及该公司创业的项目是否与其他竞争对手重合。另外,这些未来的合作伙伴必须用强大的工作热情和执行力打动Béhar和Pergola。至于具体的财政条款,会根据每个创业公司的资金状况和Fuseproject在日常工作中的角色而有所不同。

位于旧金山的智能门锁公司August,开发出了一款无钥匙智能门锁系统,利用在智能手机或电脑上设置密码的技术为用户开关家中大门。这家企业的老板说服了Béhar成为公司的联合创始人。“第一次见到Yves是在一次TED会议上。”该公司CEO Jason Johnson回忆道,他之前曾创立过两家App研发公司,分别是BlueSprig和Rethink Books。“当我开始认真研究智能门锁后,第一时间就找到了Yves。我说,‘我正为这个产品找设计师,但我更希望你能成为我的合伙人,一起来创建这个公司。’这样的事情,他以前还从未做过。”

Johnson补充说,Béhar的联合创始人头衔不仅仅是个荣誉称号。“他做的事远远超过了一个设计师。他是个很棒的商人。我们讨论的内容远不止设计——我们会讨论商业的方方面面,一起做战略决策。他享受这个过程,就像设计美好的产品时那样乐在其中。”

“一人一台笔记本”

Fuseproject的总部占地面积达2.2万平方英尺,在旧金山工业区Potrero Hill片区的一个仓库里,这里是旧金山设计文化蓬勃发展的中心地。这座建筑的外立面满是涂鸦,是Fuseproject入驻前,Spotify在这里举办的一次网络活动留下的。总部大堂兼作Fused Space展览空间,以供展出当代艺术设计作品,如Julian Hoeber的个展“Inners”,代表展品是一处由两个阶梯状装置组成,用来展出画作、雕塑和其他作品的封闭空间。

“我们活在一个充满创意的世界。”Béhar说。他穿过Hoeber个展的阶梯装置,来到Fuseproject的工作区。“无论是创业点子,还是设计理念,还是艺术思想,我总是为这些在生活中追逐创意的人着迷。创意驱动生活,我喜欢这样的主张。我经常引用一句话:‘设计传播创意,让人理解创意。’在很多方面,设计助推了创意的执行。”

他也很热衷于与人交流新的创意。很多Fuseproject的员工会在Béhar为Herman Miller设计的开放办公景观区的工作站交流,这里有模块化的座椅和工位,可以来回移动组合,让员工能够在团队交流和集中精力独自工作之间无缝切换。

“这个项目为合作办公找到了一种好方法。”Béhar解释道,“对我们来说,我们要尽可能多地创造供大家交流的渠道。在今天,除非需要彼此合作,已经没有必要让所有人走进一个实体办公室工作了——你能在电脑上做所有事,并通过Skype与他人交流。而一个开放式的办公区既可以让人们一起工作,同时也能提供私人空间。你可以即兴造一间屋子、一个休息区或一个工位;墙面可以随意移动或拆除,而且几秒钟就能重新归位。”

Fuseproject的办公室还不无骄傲地展示了OLPC特供笔记本的迭代历程。麻省理工学院媒体实验室创始人Nicholas Negroponte发起了这个项目,为发展中国家学校里的孩子提供低成本、低能耗的笔记本电脑。Negroponte聘请Béhar作为这个非营利项目的首席工业设计师。“Nicholas对电脑在世界上的用途别有一番思考。”Béhar说,“现在的电脑处理器越来越强,内存越来越大,功能越来越齐全,但他只希望给孩子提供能专门针对并满足他们需求的笔记本。我也不能确定100美元的笔记本是不是真能做出来,但他独特的视角激发了我的灵感。”

2007年,OLPC项目启动,至今已经将笔记本分发到60个国家在内的300万名孩子身上,仅乌拉圭一个国家就采购了约100万台电脑,卢旺达则分发了25万台。随着科技不断发展,OLPC项目也在升级,现在已推出了Béhar设计的平板电脑,安装的是Google开源平台的安卓系统。

OLPC项目的成功让Béhar更坚信设计能让世界变好。他警告那些忽略设计的企业,认为这很危险。“一切事物的本质都能归于设计,因为设计是唯一能解决客户需求的方案,并使一个企业卓尔不群,富于竞争力。”他说,“为什么我们的设计师能成功地扮演创业者角色?因为我们的客户足够聪明,他们不愿凑合,愿意为好用的、切合他们审美观的产品付费。他们喜欢我们这样能用全新的方式与他们打交道的公司。”

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